Ataque suicida del EIIS contra la Iglesia en Pakistán mata a 9 cristianos y oscurece las celebraciones navideñas

El terror golpeó a los cristianos en la provincia paquistaní de Balochistán hoy cuando cuatro terroristas supuestamente vinculados con el Estado Islámico (EI) atacaron una iglesia, matando al menos a nueve fieles e hiriendo a más de 50 más.

La policía y los funcionarios de la iglesia dijeron a Morning Star News que cuatro atacantes suicidas irrumpieron en la Iglesia Metodista Memorial Bethel en la capital provincial, Quetta, en la parte suroeste del país.

“Hubo alrededor de 400 fieles dentro de la iglesia cuando comenzó el ataque”, dijo el principal líder de la iglesia, el pastor Saimon Bashir Masih, a Morning Star News, y agregó que la iglesia tenía un “Programa de Navidad de la Escuela Dominical” en el momento de la ataque.

El pastor Masih dijo que la policía asignada a la seguridad de la iglesia reaccionó oportunamente, evitando una tragedia mucho más grande, cuando un atacante suicida fue muerto a tiros después de un tiroteo con la policía mientras que el otro detonó su chaqueta llena de explosivos antes de poder entrar a la oración principal sala.

Sus dos cómplices huyeron de la escena durante el intercambio de disparos.

“La pérdida de vidas habría sido colosal si alguno de los dos terroristas suicidas hubiera sido detonado dentro de la sala de la iglesia”, dijo el pastor Masih. “Zarghoon Road es un área muy sensible, y la iglesia ya figura en la categoría A + de lugares de alta amenaza”.

Los guardias de la policía desplegados en la entrada principal y en el techo abrieron fuego contra los terroristas cuando uno de ellos escaló la puerta de la iglesia y la abrió para su cómplice, dijo.

“Nuestro portero de la iglesia, George Masih, fue la primera persona que cayó en las balas de los terroristas”, dijo.

La congregación estalló en pánico tan pronto como los disparos resonaron en el recinto de la iglesia, dijo.

“Inmediatamente le pedimos a la gente que se refugie debajo de los bancos, ya que no estábamos seguros de la ubicación de los atacantes”, dijo el pastor. “Muchas personas afectadas por el pánico corrieron hacia la puerta principal y fue entonces cuando el segundo atacante explotó su chaqueta en el complejo, lo que provocó víctimas”.

Los muertos incluyeron a una mujer casada, Sona Nadif, dos niñas, Madiha Barkat y Mehak Suhail, un niño llamado Akash, y otras identificadas como Naseem, George Masih, Gulzar Bhatti, Sultan Masih y Fazal Masih.

Ocultar debajo de los bancos

Bancos de madera rotos, fragmentos de vidrio e instrumentos musicales estaban esparcidos alrededor de un árbol de Navidad dentro de la sala de oración que estaba salpicada con manchas de sangre.

Sunil Pervaiz, quien estuvo presente en la iglesia con su hermana cuando ocurrió el ataque, le dijo a Morning Star News que la congregación estaba ocupada adorando cuando comenzó el tiroteo.

“Ocultamos a mujeres y niños debajo de los bancos, pero justo entonces se produjo una explosión ensordecedora, rompiendo la puerta de madera y las ventanas de vidrio”, dijo Pervaiz. “Vi a varias personas cubiertas de sangre … algunas yacían en el suelo, algunas cojeando hasta la seguridad. Era un verdadero caos”.

Aqil Anjum, quien recibió un disparo en el brazo derecho, dijo que las balas golpeaban a la gente dentro del pasillo cerrado.

“La situación era tan caótica que mi mente se había entumecido”, dijo. “Mi condición era tal que al principio ni siquiera sentí la bala perforando mi brazo”.

Mehreen Joseph, de 43 años, dijo que su hijo de 17 años sufrió múltiples heridas por los disparos y la explosión.

“Agradezco a Dios Todopoderoso que mi hijo esté vivo, pero mi corazón se aflige por las familias de nuestra congregación que perdieron a sus seres queridos hoy”, dijo. “La iglesia estaba repleta de actividades para la Misa prenavideña, y todos estábamos muy emocionados de estar allí, pero nuestra felicidad se convirtió en tristeza”.

Según el jefe de la policía de Baluchistán, Moazzam Ansari, las heridas se debieron principalmente a astillas de madera que se desprendieron de la puerta y del vidrio que salió por las ventanas de la iglesia en la explosión.

Ansari elogió la respuesta rápida de los guardias de la policía apostados en la iglesia, que dijo que había evitado que los atacantes causen el máximo daño.

Los agresores tenían entre 16 y 20 años y habían atado 15 kilogramos de explosivos a sus cuerpos. Uno detonó con éxito su chaleco explosivo, mientras que el otro se desactivó, dijo Ansari, y agregó que otros dos atacantes huyeron sin oponer resistencia. Las autorizaciones las están buscando.

Responsabilidad de reclamos del estado islámico

El Estado Islámico, también conocido por su acrónimo en árabe Daesh, se atribuyó la responsabilidad del ataque, dijo la agencia de noticias Amaq del grupo en una declaración en línea, sin proporcionar ninguna evidencia de su reclamo.

La Bethel Memorial Church fue el objetivo de un ataque terrorista previo. La seguridad se había reforzado para la iglesia después del último ataque, que ocurrió hace unos años. La iglesia está ubicada en la zona de alta seguridad de la ciudad.

Jacob Masih, otro adorador, dijo que el ataque ocurrió tan repentinamente que la congregación fue golpeada por los truenos.

“La gente comenzó a correr hacia las esquinas de la iglesia cuando comenzó el tiroteo”, dijo a Morning Star News. “Todo esto sucedió muy rápido, dejándonos a la mayoría en un estado de conmoción e incredulidad. Muchos, incluyéndome a mí, pensamos que era el último día de nuestras vidas”.

Sidra Shams, miembro de la iglesia, dijo que varios niños que participaban en el programa de la escuela dominical permanecían seguros mientras los disparos continuaban a su alrededor.

El ataque de la iglesia se produjo un día después del tercer aniversario de un ataque talibán en una escuela del ejército en Peshawar, en la provincia noroccidental de Khyber Pakhtunkhwa, que mató a 144 personas, en su mayoría escolares, uno de los ataques más mortíferos en la historia del país.

El primer ministro de Pakistán, Shahid Khaqan Abbasi, y el jefe del Estado Mayor del Ejército (COAS), general Qamar Javed Bajwa, condenaron el ataque, calificándolo de un intento de enturbiar las celebraciones navideñas.

Estados Unidos también condenó enérgicamente “el impactante y brutal ataque contra fieles inocentes”, dijo el embajador de Estados Unidos en Pakistán, David Hale, en un comunicado.

Los líderes políticos y religiosos cristianos condenaron el ataque e instaron al gobierno a proporcionar la máxima seguridad a las iglesias en todo el país para los servicios de Navidad la próxima semana.

Rufus Solomon de la oposición Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) dijo que los ataques terroristas no cesarían en Pakistán hasta que el país implemente el Plan de Acción Nacional con letra y espíritu.

“El gobierno ideó el plan nacional contra el terrorismo y el extremismo después del ataque a la escuela de Peshawar, pero no se ha hecho mucho con respecto a su implementación”, dijo. “Este letargo está costando vidas humanas preciosas, pero lamentablemente el gobierno no se preocupa y se emite una declaración condenatoria tradicional después de cada ataque”.

Solomon dijo que el ataque de Quetta ha enviado ondas de choque a toda la comunidad cristiana de Pakistán y afectó la temporada festiva.

“El gobierno debe garantizar una protección especial para las iglesias a medida que se acerca la Navidad”, dijo. “Mis oraciones van a las familias de las víctimas y para la pronta recuperación de los heridos”.

El mayor obispo de la Iglesia Anglicana de Pakistán, Alexander Malik, condenó el ataque y dijo que esperaba que el gobierno establezca seguridad adicional en todas las iglesias para evitar una catástrofe similar.

“Hoy es un día muy triste, ya que varias familias han perdido a sus seres queridos, mientras que muchos otros se quedan atendiendo a sus heridos solo una semana antes de Navidad”, dijo Malik. “Mi corazón se aflige por su pérdida, y rezo para que Dios les conceda paciencia y coraje en este momento de dolor”.

Instó a los cristianos en Pakistán en todo el mundo a mantener a las familias afligidas en sus oraciones.

Los cristianos representan el 2 por ciento de la población de Pakistán y enfrentan la persecución de los islamistas de línea dura que quieren ver una interpretación estricta de la ley islámica tener prioridad en el sistema legal.

Un niño de 7 años y otros dos fueron asesinados a principios de diciembre durante un ataque con granadas de mano en las puertas de una colonia cristiana en Chaman en Balochistán. La víctima fue identificada como Lucky Saleem. Ningún grupo se ha atribuido la responsabilidad del ataque.

Los ataques anteriores contra cristianos incluyen un ataque suicida en Lahore que mató al menos a 14 personas en marzo de 2015, y ataques suicidas contra una iglesia en  Peshawar  en 2013 que causaron la muerte de más de 80 personas.

Pakistán ocupó el cuarto lugar en el grupo de apoyo cristiano Open Doors 2017 World Watch List de los 50 países donde es más difícil ser cristiano.