La policía mata a cristianos en iglesias en la República Democrática del Congo

La policía en la República Democrática del Congo supuestamente abrió fuego y desplegó gases lacrimógenos dentro de las iglesias el domingo, matando al menos a ocho cristianos, y arrestó a más de 100 personas después de que cristianos con Biblias y crucifijos se unieron a las protestas contra el gobierno del presidente Joseph Kabila.

Ochenta y dos personas, incluidos sacerdotes, fueron detenidas en Kinshasa, mientras que 41 personas fueron arrestadas en el resto de la vasta nación africana, después de que se realizaron protestas contra la negativa del presidente Kabila a dimitir del poder,  informó AFP , señalando que un policía estaba entre los asesinados.

El gobierno había prohibido las protestas con el pretexto de que no tenía la capacidad para vigilarlos, y había cerrado el mensaje de texto del teléfono móvil y las señales de datos por razones de “seguridad del estado”, según The Times .

Kabila, de 46 años, ha sido presidente del país de mayoría católica desde que su padre, Lauren, fue asesinado en 2001.

El presidente había dicho antes que dimitiría luego de que se actualizara el censo electoral, y luego afirmó que la elección no sería posible debido a razones financieras y de seguridad. Había acordado un acuerdo mediado por la iglesia para un gobierno de transición y elecciones en 2017.

Las iglesias y activistas católicos habían pedido protestas pacíficas para conmemorar un año desde que se firmó el acuerdo para establecer una nueva fecha para las elecciones, liberar a los presos políticos y aliviar las tensiones, según France 24 .

El domingo por la mañana, los agentes de policía dispersaron a los fieles de una misa en la parroquia de San Miguel en el centro de Kinshasa, dijo un testigo citado por la prensa. “Mientras rezábamos, los soldados y la policía entraron al complejo de la iglesia y dispararon gases lacrimógenos contra la iglesia”.

Otro feligrés declaró: “La gente se cayó, los socorristas están resucitando a las ancianas que se han caído”, y agregó que el sacerdote continuó diciendo misa.

En la catedral de Notre-Dame del Congo, en Gombe, al norte de Kinshasa, las fuerzas de seguridad también dispararon gases lacrimógenos cuando llegó el líder opositor Félix Tshisekedi. El párroco pidió a los fieles que “regresen a sus hogares en paz porque hay una gran presencia de soldados y policías listos para disparar”.

En junio, la Iglesia Católica informó  que hasta 3.383 personas habían sido asesinadas en actos de violencia en la región central de Kasai, como consecuencia del conflicto entre las milicias antigubernamentales y el ejército del gobierno.

La iglesia notó en ese momento que el ejército había destruido 10 aldeas en sus intentos de sofocar la insurrección. La milicia antigubernamental, por otro lado, había matado a cientos de personas, había destruido cuatro aldeas y atacado las propiedades de la iglesia.

El conflicto estalló a mediados de 2016 cuando el caudillo tribal Kamwina Nsapu en Kasai pidió una insurgencia después de que el gobierno se negara a reconocer su autoridad en la provincia. Nsapu murió en una redada de las fuerzas de seguridad en agosto de 2016, lo que llevó a sus seguidores a iniciar una campaña para vengar su muerte, lo que resultó en una guerra con el gobierno.

Los adherentes de la Iglesia Católica representan cerca del 50 por ciento de la población en el país.